Animales que hibernan: que son y como sobreviven

En este artículo hablamos de los animales que hibernan: qué son, cómo se preparan para afrontar este período y por qué es útil para su supervivencia

los animales hibernan
¿Qué animales hibernan y cómo sobreviven al invierno? (Foto iStock)

Durante mucho tiempo, la llegada deInvierno El representó un desafío de supervivencia para diferentes especies de animales. La escasez de alimentos y las muy bajas temperaturas amenazaban su existencia en climas fríos y templados. Pero, en el curso de la evolución, Los animales han desarrollado una excelente adaptabilidad para mantener la temperatura corporal, el equilibrio del organismo y resistir el frío. ya muy bajas temperaturas: en estos meses particulares del año entran en fase de hibernación.

Hay muchos animales que hibernan, pero no todo el mundo lo hace de la misma forma y con los mismos tiempos: cada uno elige sus propios ritmos de vida: el lirón duerme hasta 6 meses permitiéndose estar despierto por momentos muy cortos y raros (solo para comer), de forma similar a lo que hacen marmotas, ardillas, osos y erizos.

En este artículo vemos cómo funciona la fase de hibernación, por qué es tan útil y qué animales lo utilizan para sobrevivir a las estaciones frías.

¿Por qué algunos animales hibernan?

Los animales entran en hibernación
¿Cómo sobreviven los animales al invierno? Todas sus increíbles estrategias

Como se mencionó, el letargo es una capacidad de adaptación desarrollado a lo largo de milenios por algunas especies animales con el fin de sobrevivir al frío, entrando en un estado de letargo en aquellas épocas concretas del año en las que su vida corre peligro por falta de alimentos y temperaturas demasiado frías.

Durante la hibernación, los animales pasan por una fase con nombre. hipotermia controlada, durante el cual su temperatura corporal desciende del estándar y permanece estable durante mucho tiempo. Como veremos en breve, los animales pueden hibernar en otoño o solo durante los meses más fríos: sus cuerpos entran en un estado de letargo, su consumo de energía se reduce y su ritmo cardíaco y respiración también se ralentizan.

Esta adaptación conductual implica, por tanto, cambios fisiológicos muy importantes, dirigidos a reducir el gasto energético mediante una disminución controlada y reversible de la temperatura corporal y el nivel de metabolismo.

Casi parece que el animal está muerto, y no que esté pasando por una fase de Sueño profundo, como de hecho es: la piel está fría al tacto, los procesos digestivos y las necesidades fisiológicas quedan momentáneamente suspendidas.

El animal vive así, en este estado ralentizado durante varios meses, consumiendo sus reservas de grasa y perdiendo peso, esperando el regreso de las estaciones más cálidas.

Con la llegada de la primavera, los animales despiertan de la hibernación y retoman su actividad metabólica normal., volviendo a alimentarse y preparándose para el período de apareamiento.

Letargo total e letargo parcial

Ellos existen principalmente dos tipos de hibernación: ese total e ese parcial.

La forma total proporciona una inmovilidad completa del animal, que no se alimenta, no bebe, ralentiza los latidos del corazón hasta 2 latidos por minuto y también reduce sus funciones metabólicas en un 80%. Es característico de la animales de sangre caliente, entre los cuales encontramos el marsupiales (osos, tejones, puercoespines), el insectívoros (erizos), varias especies de murciélagos y de roedores (marmotas, lirones, hámsteres y ardillas). No hay una fecha precisa de inicio y finalización: depende mucho de la especie y de la temperatura exterior.

Algunos animales de sangre fríaen cambio, no producen suficiente calor para sobrevivir al invierno e entran en hibernación parcial. Es una forma menos profunda de inactividad, también llamada invernada, que implica entumecimiento del cuerpo durante períodos más o menos prolongados, con solo una ralentización parcial de las funciones vitales. Es frecuente en salamandras, serpientes, víboras y ranas, pequeños mamíferos y en algunas especies de roedores.

¿Cómo sobreviven los animales a la hibernación y al frío?

animales del período letárgico
Animales que hibernan en otoño o invierno.

Al hibernar, los animales no pueden encontrar ni absorber los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Para esto, deben prepararse adecuadamente para afrontar mejor un período tan largo y rígido de abstinencia de alimentos.

Unas semanas o días antes de entrar en este período letárgico, los animales comen mucho más de lo habitual. Este comportamiento es fundamental para ellos para poder almacenar y acumular las famosas reservas de grasas y nutrientes lo que nos permitirá sobrevivir cuando se reduzcan las funciones metabólicas.

Además, los animales primero hibernan mudarán su pelaje y prepararán sus madrigueras o sus nidos con materiales aislantes, útil para mantener estable la temperatura corporal. En cuanto lo estimen oportuno, se refugiarán en sus «casitas», donde permanecerán inmóviles para no desperdiciar energías preciosas.

Animales que hibernan en otoño

Entre los animales más somnolientos contamos sin duda yo ricci ei ghiri: de hecho, desaparecen en octubre y se revisan solo en mayo. también anfibios y reptiles aman el verano e hibernan lo antes posible.

Generalmente, los siguientes animales hibernan en otoño:

  • Marmota
  • Ghiri
  • Mapaches
  • Zorrillos
  • Cocodrilos
  • Serpientes
  • víboras
  • Lagartos
  • Lombrices de tierra
  • Gechi
  • Ricci
  • Rane
  • Ranas
animales hibernación de invierno
Osos buscando comida

los insectos, tanto como osos osos polares, osos pardos, ardillas, roedores y murciélagos, solo hibernan durante los meses de invierno, ya que pueden resistir los primeros fríos y aún así aprovechar el otoño para «almacenar» la mayor cantidad de grasa y alimento posible.

Cabe señalar, sin embargo, que muchos de estos animales entran en el llamado hibernación alterna, es decir, no siempre duermen pero se despiertan a intervalos regulares: Los murciélagos se despiertan cada 10 días por necesidades fisiológicas o para trasladarse a un lugar mejor y las osas que han dado a luz recientemente interrumpen el sueño para alimentar a sus cachorros.

Resumiendo, los animales que hibernan en invierno son:

  • Osos
  • Roedores
  • Ardillas
  • Caracoles
  • Murciélagos
  • Hormigas
  • Tortugas
  • Avispones
  • API
  • Mariposas
  • Falene
  • Hormigas

Aunque la hibernación se considera una técnica muy avanzada para adaptarse al frío, ciertamente no es la única … Con la llegada de la estación fría, algunas aves migran a zonas más suaves, otras mudan el pelo y el plumaje en busca de más calor y proteccion.

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RB

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