Abeja reina: que la diferencia de otras abejas y como se elige

La abeja reina es ‘la madre’ de una colmena, pero ¿cómo se elige y en qué se diferencia de otras abejas? La respuesta es sorprendente.

abeja reina entre las otras abejas
(Foto de Adobe Stock)

Las abejas melíferas son muy importantes para la Tierra, ya que polinizan la mayoría de las plantas con flores, incluidos los cultivos alimentarios humanos más importantes, como las cerezas y los arándanos.

Cada colmena tiene su propia abeja reina y debajo de ella hay muchas otras abejas, incluidas las obreras y las abejas macho llamadas zánganos. Pero alguna vez te has preguntado lo que hace especial a la abeja reina respetar a los demás? Y sobre todo, ¿cómo y cuándo se elige la abeja reina? Averigüemos a continuación.

¿Qué diferencia a la abeja reina de otras abejas?

La abeja reina es la abeja más grande y longeva, de hecho puede vivir hasta seis años, mientras que las abejas obreras pueden vivir hasta 30-40 días.

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(Foto Pixabay)

La abeja reina es la única abeja hembra capaz de procrear abejas hembras, poniendo huevos todo el día para crear otras generaciones de abejas. Mientras las abejas obreras construyen y protegen la colmena y al batir sus alas mantienen el aire limpio en el interior.

También hemos hablado a menudo de la importancia de las abejas para el medio ambiente.

los abejas macho, llamados drones, por otro lado tienen una vida fácil, ya que comen y se aparean con la abeja reina.

Muchos zánganos viven en la colmena durante la primavera y el verano, pero tan pronto como se aparean con la reina mueren y antes de que llegue el invierno son cazados por las abejas obreras.

Las abejas jóvenes son alimentadas con jalea real durante los primeros 3 días de vida, una secreción producida por las glándulas salivales de las abejas. Posteriormente, solo la abeja reina continúa alimentándose de jalea real mientras que las abejas obreras se alimentan del polen y néctar de las flores.

La democracia de las abejas

En una colmena, hay una jerarquía precisa y un gran respeto por los roles. De manera muy similar a cómo podría suceder en la práctica en una sociedad humana democrática.

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(Foto Getty Images)

Las abejas pululan y crean nuevos espacios cada año, sin tener problemas con discusiones o luchas internas. Un sistema perfectamente equilibrado en el que trabajas el bien del grupo.

Estos maravillosos insectos, de hecho, deciden mirar hacia el futuro, sin considerar los beneficios inmediatos ni los sacrificios necesarios para alcanzar la meta.

Cuando construyen una colmena, cuando producen miel, y cuando toman decisiones para su supervivencia, no hay nada que no esté al servicio de todo el enjambre.

Y hablando de los roles de las abejas: no son fijos y “nacen”, como ocurre en muchas otras especies animales. Una abeja puede cambiar su función si puede demostrar que es lo suficientemente “buena” en una tarea determinada.

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¿Cómo y cuándo se elige la reina?

De todas las abejas en una colmena, ¿quién y qué determina qué reina será? En realidad, no hay un solo momento o método de elección.

Cómo las abejas hacen miel
(Foto Pixabay)

Hay tres situaciones en las que las abejas “deciden” “nombrar” una nueva reina:

  1. Cuando sienten que su reina existente está envejeciendo y no puedo procrear, y quieren reemplazarla con una nueva reina.
  2. Cuando la reina desapareció, murió o se fue de la colmena.
  3. Cuando las abejas “deciden” enjambrar, es decir, toman una colmena y lo dividen en dos.

Cualquiera sea la situación, las abejas eligen huevos hembras (aparentemente al azar) y los reposicionan en celdas más grandes, llamadas celdas reinas.

Vienen las larvas de la reina alimentado con jalea real para que maduren más rápido y se conviertan en reinas. Luego se cubren las células, las larvas crean pupas y se convierten en reinas.

El primero reina Virgen que emerge se comunica con los demás a través de las tuberías, emite un sonido llamado “Tooting” y las hermanas responden con otro sonido llamado ‘“graznido”. Entonces la reina virgen va celda por celda y mata a las demás.

Después de eso, la nueva abeja reina debe madurar en la colmena durante unos días, realizar algunos vuelos de prueba para conocer la ubicación de la colmena y luego un vuelo al área de congregación de drones más cercana para aparearse.

Al regresar a la colmena, lo que sucede varía según la razón por la que se creó la reina.

Si fue con el propósito de enjambrar, la reina se irá con la mitad de la Abejas trabajadoras. Encontrarán un nuevo lugar para crear la colmena y la reina comenzará a poner huevos.

Si la reina vieja está desaparecida o muerta, entonces las abejas tienen una nueva reina y una razón para celebrar desde que se salvó la colmena.

Si la vieja reina se estaba volviendo demasiado mayor para procrear, la nueva reina y / o las abejas obreras pueden decidir matarla. Alternativamente, la nueva reina y la vieja reina pueden vivir en armonía durante algún tiempo.

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